02.06.2022

ThemenCheck Medizin: Welche Maßnahmen helfen gegen Einsamkeit und soziale Isolation im Alter?

Keine eindeutigen Aussagen zum generellen Nutzen von Maßnahmen möglich, aber Anhaltspunkte für positive Effekte bei drei Ansätzen. Bitte um Stellungnahmen zum vorläufigen HTA-Bericht bis 01.07.2022.

Im Auftrag des Instituts für Qualität und Wirtschaftlichkeit im Gesundheitswesen (IQWiG) untersuchen derzeit Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler unter der Federführung des Universitätsklinikums Hamburg Eppendorf (UKE) die Frage, welche Maßnahmen einer sozialen Isolation und Einsamkeit im Alter vorbeugen oder entgegenwirken könnten.

Vorläufiges Ergebnis: Die große und methodische Einschränkungen der vorliegenden Studien lassen keine eindeutigen Aussagen zu der Frage zu, welche Maßnahmen sicher helfen. Für drei Ansätze gibt es jedoch Anhaltspunkte für einen positiven .

Zu diesem vorläufigen bittet das IQWiG nun bis zum 01.07.2022 um Stellungnahmen. Es handelt sich dabei um eine (engl. = HTA) im Rahmen des IQWiG-Verfahrens ThemenCheck Medizin. Die Fragestellungen dieser HTA-Berichte gehen stets auf Vorschläge von Bürgerinnen und Bürgern zurück.

Anfrage eines Bürgers war Ausgangspunkt des HTA-Berichts

Ein großes psychosoziales Problem im Alter kann die soziale Isolation sein – ausgelöst etwa durch Rollenveränderungen, geänderten Familienstand oder durch den Verlust von Bezugspersonen. Ein Bürger stellte vor diesem Hintergrund die Frage, ob es wirksame Maßnahmen zur Vorbeugung und Reduzierung sozialer Isolation im Alter gibt. Die Einsamkeit im Alter werde ein immer größeres Problem und könne nicht nur mit psychischen, sondern in Folge auch mit physischen Beeinträchtigungen einhergehen.

Die Fragestellung für den jetzt im Rahmen des ThemenChecks Medizin beim IQWiG vorgelegten vorläufigen geht auf diese Frage des Bürgers zurück und lautet: „Soziale Isolation und Einsamkeit im Alter: Welche Maßnahmen können einer sozialen Isolation vorbeugen oder entgegenwirken?“

Schwache Evidenz, aber Anhaltspunkte für positive Effekte

Das vom IQWiG beauftragte externe Wissenschaftsteam konnte in ihre Nutzenbewertung 14 randomisierte kontrollierte Studien zu Maßnahmen zur Prävention und Behandlung von sozialer Isolation und Einsamkeit einbeziehen. Sechs dieser Studien fokussierten auf die Evaluation von Präventionsmaßnahmen und acht auf Maßnahmen mit therapeutischem Ansatz.

Allerdings beschrieben die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler die methodischen Schwächen aller in die Nutzenbewertung eingeschlossener Studien bereits auf Studienebene als ausgeprägt. Zudem untersuchten die Studien sehr unterschiedliche, meist von Ehrenamtlichen geleistete Maßnahmen wie Besuche in der eigenen Wohnumgebung, Telefonate/Telefonfreundschaften, Technikschulungen und auch eine Tai-Chi-Qigong-Intervention in Kombination mit ehrenamtlichen Gesundheitslotsen sowie professionell geleitete Gruppenangebote.

Aus der vorliegenden konnten keine Belege oder Hinweise dafür abgeleitet werden, dass eine bestimmte Interventionsform zur Vorbeugung, Reduktion oder Bewältigung von sozialer Isolation und Einsamkeit bei älteren Menschen eindeutig wirksam ist.

Für einige Maßnahmen fanden die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler allerdings Anhaltspunkte für positive Effekte:

  • So gibt es einen Anhaltspunkt dafür, dass bei älteren Personen, die potenziell von Isolation und Einsamkeit bedroht sind, eine professionell geleitete Gruppenarbeit die soziale Unterstützung erhöht.
  • Daneben gibt es Anhaltspunkte dafür, dass Besuchsprogramme durch Ehrenamtliche bei älteren, sozial isolierten und einsamen Personen zumindest die Lebenszufriedenheit steigern beziehungsweise die Angstsymptome reduzieren.
  • Und bei sozial isolierten und von Einsamkeit betroffenen Älteren gibt es Anhaltspunkte dafür, dass ein professionell geleitetes Gruppenangebot die senkt und den selbstberichteten Gesundheitszustand verbessert.

Die Wissenschaftlerinnen und Wissenschaftler empfehlen, auf der Grundlage der vielfältigen Vorarbeiten, valide und bedarfsadaptierte Konzepte zur Vorbeugung und Reduktion sozialer Isolation und Einsamkeit bei älteren Menschen zu entwickeln und zu überprüfen.

Das IQWiG bittet um Stellungnahmen

Zu dem nun vorliegenden vorläufigen bittet das IQWiG bis zum 01.07.2022 um Stellungnahmen. Alle interessierten Personen, Institutionen und (Fach-)Gesellschaften können Stellungnahmen abgeben. Gegebenenfalls führt das IQWiG eine wissenschaftliche Erörterung zur Klärung von weitergehenden Fragen aus den schriftlichen Stellungnahmen durch. Die Ergebnisse aus der können zu Änderungen und/oder Ergänzungen des vorläufigen HTA-Berichts führen.

Die HTA-Berichte im Rahmen des ThemenCheck Medizin werden nicht vom IQWiG selbst verfasst, sondern von externen Sachverständigen. Deren Bewertung wird gemeinsam mit einer allgemein verständlichen Kurzfassung (HTA kompakt) und einem IQWiG-Herausgeberkommentar veröffentlicht.

Weitere Informationen des IQWiG:

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